• El Agave lyobaa y el Agave quiotepecensis son las especies identificadas, ambas de distribución restringida para la región de la Cañada Oaxaqueña y del Valle de Zapotitlán.
  • Esta región es considerada como el sitio que posee el mayor número de agaves en el mundo.

Tras cuatro años de trabajo de campo y de herbario, de análisis morfológico y de una intensiva revisión bibliográfica, investigadores expertos en agaves y personal de la Dirección de la Reserva de la Biosfera Tehuacán – Cuicatlán, identificaron dos especies microendémicas de agaves para México en áreas poco conocidas desde el punto de vista botánico de la región sur de nuestro país, las cuales su estado de conservación fue evaluado con base en los criteriosde la NOM-059-SEMARNAT-2010 y el método propuesto por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

El Biólogo Fernando Reyes Flores, Director de esta Área Natural Protegida (ANP) mencionó que dentro del polígono de la RBTC, en la región cañada oaxaqueña fue identificado el maguey rabo de león (Agave quiotepecensis) y en el valle de Zapotitlán al maguey coyote o duende (Agave lyobaa), los cuales se suman a las 15 especies de agaves presentes en esta región, de las cuales 11 son endémicas y tres son utilizadas para la producción de mezcal. Siendo así considera esta región como el sitio que posee el mayor número de agaves en el mundo.

Dentro del bosque tropical caducifolio de la región de San Juan Bautista Cuicatlán, Oaxaca, el Dr. Abisaí Josué García-Mendoza, Profesor – Investigador del Instituto de Biología de la Universidad Autónoma de México (UNAM) y su equipo de trabajo, identificó el Agave quiotepecensis, cuya distribución es restringida menor de 10,000 km2, que la sitúa como microendémico y poblaciones con escaso número de individuos que crecen solitarios y aislados, factores que lo ubican como especie Amenazada (A) según la NOM-059-SEMARNAT-2010 (SEMARNAT, 2010).
De acuerdo con los criterios de la IUCN (2017), se propone como Casi Amenazada (NT).

Mientras que se concluyó que el Agave lyobaa vive en los estados deOaxaca y en Puebla, dentro de la RBTC fue hallado en el matorral xerófilo del valle de Zapotitlán, es de distribución menor de 10,000 km2, que la sitúa como una especie microendémica; su escasez y rareza en la naturaleza, con poblaciones de individuos solitarios aislados, la modificación de su hábitat y la extracción de plantas para la producción de mezcal la ubican como Amenazada (A), de acuerdo con la categorías de riesgo establecidas en la NOM-059-SEMARNAT2010 (SEMARNAT, 2010). Con base en las categorías y criterios de la IUCN (2017), esta especie se considera en la categoría en Peligro.

Estos registros recientes nos permiten conocer que la biodiversidad de esta ANP no es una historia concluida, más bien, cada día se escribe y documentan con la presencia de nuevos registros, tan solo el año pasado se identificó en la región de Tepelmeme Villa de Morelos la cactácea Thelocactus tepelmemensis; con ello, se continua ampliando el inventario florístico de la Reserva de Biosfera Tehuacán – Cuicatlán, considerado ya como uno de los hotspots de biodiversidad del mundo, por los biomas caracterizados con altos niveles de endemismos, especies en peligro y comunidades raras de flora, ya que hasta el momento se cuenta con 3,020 especies de plantas vasculares, de los cuales, el 30% son endémicos, es decir, únicos en todo el planeta.

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